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Rutherford Latham Morehead (“Rafi”) nació en Estados Unidos en 1954 pero toda su carrera ecuestre la realizó en España.

 

Inicios

 

Allá en los años sesenta montaba en el Club del Latigazo (Urbanización La Florida- Madrid), el caballo alazán JANDILLA y ya entonces siendo muy pequeño demostraba unas grandes cualidades para la equitación. 

 

Con NECTAR DU  PLESSIS

 

En Somosaguas con Víctor Berthold

 

 Posteriormente va a montar al club madrileño de Somosaguas y entonces su maestro es el argentino de origen  alemán Victor Berthold, que tenía el caballo entero RONCESVALLES, con el que el jinete compite en pruebas oficiales y haciéndolo en las que se disputaron en el Palacio de los Deportes de Madrid. Monta la yegua toda del argentino, que compite entonces y sabe muchísimo de caballos, VICTORIA con la que practica salto, doma y volteo, siendo en esta última disciplina un gran ejecutador. Berthold influyó mucho en la sensibilidad ecuestre de Latham.  Victor aún monatdo excepcionalmente, teniendo  unos grandes conocimientos y sensibilidad no era considerado por algunos que estaban enormemente influidos por la monta caprilliana.

 

En Somosaguas con Alfonso Queipo de Llano

 

Años después, Somosaguas lo dirige Alfonso Queipo de Llano, que entabló una gran amistad con el entonces Presidente del club, Manuel Prado y Colón de Carvajal. Por aquel entonces el momento en salto no es muy bueno para Rafi pues ha tenido problemas de no poder con RONCESVALLES (era muy pequeño), y se dedica fundamentalmente a la doma. Lo hace con la yegua torda ELVAS y llama la atención como un niño tan pequeño tiene la gran sensibilidad de ejecutar  los movimientos más complicados. También por entonces hace raid y gana el clásico Badajoz Cáceres (es muy amigo del rejoneador extremeño Moreno Pidal), entrenando él sólo y tomando siempre los pequeños salto de cross que había en el campo contiguo a Somosaguas. Alfonso Queipo de Llano lleva a Somosaguas al teniente Isidoro Manero, para que se encargue de la parte ecuestre del club y enseñe a los más jóvenes. En un principio Latham no quiere saltar y no se le presta mucha atención. Pero enseguida vuelve a hacerlo con los caballos de Manuel Prado cosechando éxitos en competiciones y se convierte por sus méritos y cualidades en el preferido de Isidoro Manero. Queipo de Llano lleva al club unos potros del Marqués de Tamarón completamente cerriles, y uno de ellos va a Rafi Latham saltándole maravillosamente.

 

En Asturias

 

 En el verano algunos jóvenes de Somosaguas se desplazan a Asturias, que entonces no tenía la importancia ecuestre de hoy en día, si bien destacaba mucho el asturiano Riu Mora. Rafi Latham compite en concursos asturianos con buenos resultados y destaca por sus cualidades. Gana en Avilés en que Chipi Mata compite con NEW BALL, que luego entraría en una Final de Campeonato de España con Javier Revuelta (actual Presidente de la RFHE). 

 

Adquire la nacionalidad española

 

Adquiere la nacionalidad española.  Finalizado el verano compite en salto y completo, y por entonces sorprende en el Gran Premio de Sevilla enfrentándose a un gran triple con mucha frialdad con CHUFLA y QUI VA LA, pasándolo admirablemente aunque muchos de los primeros caballos del equipo español lo hacen con clara dificultad.  Con el alazán careto PIL PIL, que se compra a Celestino Manero, con el que ha ganado mucho, Rafi gana innumerables pruebas; como con ARAGONÉS de Miriam de la Sierra, que también fue ganador con Celestino,  y que había sido el entrenador de los Goyeneche en el Club de Campo de Madrid. PIL PIL y ARAGONÉS son muy limpios y rápidos pero se paran. Latham consigue que con él no lo hagan practicando una equitación envidiable.

 

Con Luis Álvarez Cervera

 

Más tarde vienen unos momentos complicados en Somosaguas  y Alfonso Queipo lo deja. Luis Álvarez Cervera, amigo del presidente de la época, Manuel Herrero (era el propietario de VAL DE LOIRE) va a montar al club madrileño y presta sus conocimientos y caballos a los juveniles. Latham monta en Barcelona los caballos de Álvarez Cervera RED BARON y VENCEDOR con unos resultados cuestionables, pues venían de la mano de un gran jinete lleno de recursos. Latham monta al caballo GRECO en Barcelona que vende al portugués Manuel Malta da Costa.

 

GRECO tal vez su primer garn caballo

 

Dice Latham que GRECO (Amour du Bois) fue su primer caballo importante. No se sabe pues el caballo falleció antes de tener resultados de consideración. Por aquel entonces el jinete monta muy largo de estribos y se hace unas monturas especiales para poder realizar su equitación, posteriormente se va cortanbdo mucho los estribos, pero sigue manteniendo su indiscutible ejemplar equilibrio.

 

Gana el GP de Lisboa

 

Gana el Gran Premio de Lisboa con el caballo nacional de Millán Poblaciones  FIDIAS con hackemore y comienza a ser un indiscutible  del primer equipo.

 

Sus primeros JJ.OO

 

 Viene la olimpiada de Los Ángeles 1984 y Latham es un fijo en el equipo nacional. Por aquel entonces le llueven caballos, pero en la olimpiada americana lo hace con IDAHO, con el que anteriormente ha competido muy bien al máximo nivel. En la citada olimpiada compite por equipos  junto a Álvarez Cervera / JEXICO (también lo monta antes Berhtold), Luis Astolfi / FEINSCHNITT y el entonces muy joven Miguel Honrubia / KAOUA. Curiosamente a KAOUA lo compró en Francia Rafi Latham, que era muy amigo del francés Bernard Lebrun, criador de Elf (Ibrahim), que era el padre del caballo, que también fue olímpico con Alfredo Fernández Durán y compitió en el Campeonato del Mundo de Aachen 1986 con Cayetano Martínez de Irujo (nos comentaron que Lebrun en su testamento le dejó sus yeguas a Latham). La madre de Elf era Osyris (Ultimate xx), de la cual hablaba mucho entonces  Rafi. No se equivocaba nada el jinete rubio pues de la yegua descienden grandes caballos SF, como DIAMANT DE SEMILLY.

 

LE SIQUET

 

 En 1985 toma parte en Copa de Naciones con Le Siquet (inbreeding Ultimate xx), que había  llevado a la olimpiada de los Ángeles. 

 

Su primer Campeonato del Mundo

 

 En 1986 viene el ya nombrado Campeonato del Mundo de Aachen y Rafi lo hace con MILON, pero el caballo se para. Sus “coequipiers” son Cayetano / KAOUA, Enrique Martínez de Vallejo Jr / PUMA y Juan Diego García Trevijano / TIROL (uno de sus caballos asimismo lo monta Berthold , y después de más de 1 hora en el campo dice, recién comienza a caminar correctamente). 

 

Con MILON

 

Profesor

 

Alfredo Goyeneche recomienda a Latham como profesor de José Usera y su novia Alicia Rodés (actualmente su mujer), y compran muy buenos caballos para el jinete. Entre los mismos destaca la yegua MELYSA, que en 1986 compite en Copas de Naciones. La castaña se la compran al hermano de Thierry Touzaint -Tierry fue durante años , y es otra vez, el entrenador del completo francés consiguiendo entre otros triunfos oro en JEM y en olimpiada-, y la misma estaba considerada como una de las mejores jóvenes de Francia. Cuando MELYSA es retirada de la competición es cubierta por Jalisco, pero en el parto muere y también lo hace su potro que no ha mamado los calostros.

 

Gana su primer Campeonato de España

 

En 1991, antes de la olimpiada de Barcelona gana el Campeonato de España ROCHE D OR. 

 

 En 1994 gana el Campeonato de España con el purasangre ARTÍSTICO, propiedad de Isabel Cañete que acaba de diseñar el Campeonato de España. 

 

Campeonato de Europa en St Gallen

 

 En 1995 compite con SOURIRE DAZE en el Campeonato de Europa de Saint Gallen (Uriel), formando en el equipo con Alejandro Jordá / HERNANDO DU SABLON (montó en el Campeonato de España de Juveniles de Valladolid a QUI VA LA, y en el mismo se fijaron para su ulterior compra y lo montó Latham) y Fernando Sarasola / MINSTREL. En el año compitió con el caballo en la Copa de las Naciones de Drammen. 

 

Segunda participación en JJ.OO

 

 En 1996 con el mismo SOURIRE compite en varias Copas de Naciones para hacerlo asimismo en la olimpiada de Atlanta con una buena actuación. En Atlanta forma con el mismo Jordá / HERNANDO DU SABLON, Pedro Sánchez Alemán / RICARDA y Fernando Sarasola / ENNIO. Consiguen un brillante 5º puesto bajo la dirección del británico David Broome.

 

Buen Campeonato de Europa en Hickstead con  BRETZEL

 

En 1998 gana con BRETZEL (Muttin d´Aubry) y un año más tarde compite muy bien con el mismo  en el Campeonato de Europa de Hickstead (11º individual), que gana la francesa Alexandra Ledermann con ROCHET, con el que fue bronce individual en la olimpiada de 1996. ROCHET era hijo del que fue gran semental JALISCO, que fue olímpico con Manuel Malta da Costa. En el mismo año con BRETZEL gana la Copa de Naciones de Madrid. 

 

Terceros JJ.OO

 

En 2000 ocupan el 2º puesto en el Rey de Madrid y hace su tercera olimpiada pues compite en la de Sydney con BRETZEL. 

 

2001

 

En 2001 destaca su monta a FRIMOUSSET (Muguet du Manoir) con el que compite en la Copa de Naciones Final Samsung de Madrid (2-1), siendo el mejor del equipo español. En dicho año aparece montando como caballo de 7 años a GUARANA CHAMPEIX (Rivage du Poncel) con el que gana en el Sunshine Tour. Asimismo, gana en Vejer con la 7 años GALOUBETTE MONDAIN (Galoubet).

 

Siguiente Campeonato del Mundo

 

En 2002 lo hace en los JEM de Jerez con BRETZEL junto a Ricardo Jurado / GISMO, Cristino Torres / DANSEUR (también lo compró Latham) y Fernando Sarasola / NIKITA. Es el mejor español en el Campeonato del Mundo y se quita la espina del de Aachen 1986.  Ya en 2002 había ganado las Copas de Naciones de La Baule y Gijón. También 2º en la Reina de Barcelona con tiple cero tras el francés Michel Robert / OLYMPIA y 4º en el Gran Premio Copa del Mundo de Berlín (ganó Meredith Michaels Beerbaum / SHUTTERFLY)… 

 

Otro oro en Campeonato de España

 

También con BRETZEL gana en el año el Campeonato de España.

 

2003 y otro Campeonato de Europa

 

En 2003 ya compite en Copas de Naciones con GALOUBETTE MONDAIN (2º en la de Barcelona Final Samsung realizando doble cero).  En el mismo año con la yegua compite en el Campeonato de Europa de San Patrignano junto a Luis Álvarez Cervera / NORDICO, Manuel Fernández Saro / CATTANI y Luis Escobar / SALADINO.

 

2004

 

En 2004 gana con FRIMOUSSET y varias pruebas con GUARANA CHAMPEIX. Con GALOUBETTE consigue clasificaciones y compite en Copa de Naciones.

 

Con GUARANA CHAMPEIX

 

En 2005 gana Copa de Naciones

 

En 2005 con GUARANA gana la Copa de las Naciones de Linz, toma parte con la yegua en las de Lummen, Lisboa, Falsterbo y Gijón. En 2006 gana un Gran Premio en el Sunshine Tour, con el que compite en las Copas de Naciones de Lisboa, Falsterbo y Gijón.

 

En 2006 gana el Gran Premio de la Copoa del Mundo de Helsinki y otra vez el Campeonato de España

 

En 2007 gana el Gran Premio Copa del Mundo de Helsinki con GUARANA y un Gran Premio en el Sunshine Tour. Con JAINA gana 7 pruebas (entre ellas un Gran Premio en el Sunshine Tour). Con la torda JAINA compite en la Copa de Naciones de Copenhagen y en el “Invitational” de Montenmedio, pero aunque la monta muy bien no impresiona para grandes compromisos.En el año gana el Campeonato de España con GUARANA CHAMPEIX.

 

En 2008 vuelve a ganar Copa del Mundo

 

En 2008 gana con GUARANA CHAMPEIX el Gran Premio Copa del Mundo de Oslo, 3º en el Gran Premio Copa del Mundo de Oslo, 4º en el Gran Premio Copa del Mundo de Stuutgart… y consecuentemente entra en la Final de la Copa del Mundo de Gotemburgo en el que es 15º (gana Meredith Michaels / SHUTTERFLY). Durante 2009 asimismo con GUARANA entra en la Final de la Copa del Mundo de Las Vegas en que es 29º (gana otra vez Merdith Michaels / SHUTTERFLY. Con GUARANA gana la Copa de las Naciones de Barcelona. Gana dos pruebas en Gijón  y una en Lisboa con JAINA DE BARNEVIL. 

 

Con JAINA

 

Otro Campeonato de Europa

 

 En agosto de 2009 toma parte con GUARANA CHMPEIX en el Campeonato de Europa de Windsor junto a Sergio Álvarez Moya / MADAME POMPADOUR, Alfredo Fernández Durán / RANINO y Jesús Garmendia / LORD DU MONT MILON.

 

Importante estética en  Potencia

 

 En el Club de Campo Villa de Madrid en 2010 gana la “Potencia” con JOHNNNY BOY (2.03 metros), realizando una gran exhibición al superar los 2.20 metros como si fueran unos “caballetes” de entrenamiento, y demostrando su indiscutible e incomparable plasticidad... Compite en Copa de Naciones con GUARANA CHAMPEIX. Es 2º en el Gran Premio CSI**** de Vigo con MARCOUF DE LISLE, que gana el alemán Philipp Weishaupt / CATOKI.

 

Con JOHNNY BOY

 

Vuelve a ganar el Campeonato de España

 

En 2011 compite internacionalmente consiguiendo clasificaciones con OANANI (Quidam de Revel) y NECTAR DU PLESSIS (Carnute), para con el último ganar el Campeonato de España en el RACE. Seguidamente tiene un problema pasajero de salud por lo que es intervenido con el mejor de los pronósticos. Ya está montando y enseguida podremos disfrutar de su plasticidad y efectividad en las pistas de concurso...

 

Con NECTAR

 

Con RAMSES D´AUGE

 

En 2015 es medalla de bronce en el Campeonato de Españacon RAMSES D´AUGE, con el que lleva a competir en Copa de Naciones. El caballo no es para grandes compromisos, pero el jinete consigue que el pequeño caballo se enfrnte a ellos. La segunda madre era Doñana  cuya madre era la mencionada Osyris, que compro el español Fernando Lazcano a Lebrun y luego pasó a la cría de Alfredo Goyeneche.

 

Con RAMSES D´AUGE

 

Latham monta en Norrmandía en la instalación normanda Haras Bosquetterie de la española Susana García Cereceda y comenta que su marido el francés Julien Epaillard es un gran jinete; lo cual dice mucho a su  favor.

 

Comenta que sin ninguna duda, el mejor jinetes español de los últimos tiempos con gran diferencia es Luis Álvarez Cervera; que la pista de España que más le gusta es la verde del Club de Campo Villa de Madrid; que el circuito que prefiere de España es el de Montenmedio; que admira mucho  al suizo Philippe Guerdat como Jefe de Equipo...

 

 Coin Fernando Urrutia en Montenmedio

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